上一集我们提到的阿家,就是青梅竹马、不离不弃的爱情典范。

相比之下,我们今天要说的这一对,可以说是粘人情侣的典范。

它有多粘? 一旦他们结合在一起,他们就再也不能分开。

下图中的就是我们的主角,鮟鱇鱼。

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黑角鮟鱇鱼乍一看很凶猛,图片来源(维基媒体)

01

深海猎人鮟鱇鱼

事实上,琵琶鱼是一个大科,种类繁多,全部分布在数百米至数千米深处的海洋中。

我们爱情故事的主角生活在相对较深的海洋中。

这里光线很少,是伸手不见五指的黑暗环境。 在这样的环境中找到食物并茁壮成长并不容易。

但鮟鱇鱼有办法对付它。

琵琶鱼最显着的特征是其头上的灯笼形发光器。

有趣的是,琵琶鱼本身实际上不能发光。 它的灯笼形发光器内部有两种能够发出明亮光线的弧菌[1]。

在黑暗的深海中,小鱼和小虾可能会被琵琶鱼头顶的光所吸引。

但星星点点之下却隐藏着鮟鱇鱼无情的嘴巴。 小鱼还没反应过来就被吞掉了。

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“灯笼”下的大嘴时刻准备着吞下上钩的小鱼,图片来源(维基媒体)

02

很难找到合作伙伴的地方

生活在深海中,除了寻找食物困难外,寻找伴侣也极其困难。

来来往往的鱼儿都看不清对方。 谁知道向你游来的人是凶猛的掠食者还是你梦到的异性呢?

为此,雄性琵琶鱼进化出了无与伦比的嗅觉。

它们能在漆黑的大海中闻到雌鱼的气味,然后自己上去“粘”。

雄鱼的“粘”,可不仅仅是依靠那么简单。

对于雄鱼来说,仅仅找到雌鱼是不够的。 他必须让雌鱼受精才能完成他的使命。

为了靠近母鱼,不失去她,公鱼想出了一个办法,就是一口咬住母鱼,这样就永远不会失去她了。

有些种类的雄鱼在咬住雌鱼后就永远不会放手。 它们会释放一种酶,将自己的身体与雌性的身体连接起来。

虽然这也是一种“共度余生”的类型,但是听起来并不是很浪漫,反而有点重磅。

但问题又来了,雄鱼和雌鱼融为一体后怎么吃东西呢?

这时,雄鱼就不再需要自己捕食了。 它们直接喝雌鱼的血液,利用雌鱼体内的营养来维持自己的生命。

更极端的是,此时雄鱼已经不再需要眼睛了,因此眼睛已经退化,不再需要游泳,鱼鳍也可以省掉了。

甚至一些内脏器官都可以省略。 这样,雄鱼就成为了雌鱼的一部分。

但雄鱼保留了一个非常重要的器官,那就是睾丸。

毕竟,这是产生精子和雌鱼受精的地方。 这就是雄鱼做这一切的最终目的。

与雌性融合后,雄性可以源源不断地为雌性提供精子。

对于人类来说,如果身上的人多了,肯定会很难移动。

但雌性鮟鱇鱼不会有这个问题。 雌性琵琶鱼通常比雄性琵琶鱼大,例如 Melanocetus johnsonii。

雌鱼可以长到雄鱼的60倍大[2]。 这就像一个1.7米的女孩咬了一个不到3厘米的男孩。 雌鱼不会因为体内多了一条雄鱼而长大。 行动不便的人。

鮟鱇鱼的这种组合方法听起来颇为粗暴,但也是适应深海特殊环境的无奈之举。

这种重口味的组合有一个名字:性寄生。

雄鱼就像寄生在雌鱼体内的寄生虫。

在这段婚姻中,公鱼只能一心一意地追随一条母鱼。 毕竟成为一了之后,就没有后悔结婚的可能了。

但雌鱼则不同。 一条雌鱼可以同时寄生多条雄鱼。 同时,这些雄鱼为自己的卵子提供精子。

当然,需要说明的是,性寄生这样的现象在整个生物界都是非常罕见的。

即使在琵琶鱼中,也只有一些选择这种策略。

大多数琵琶鱼仍然进行体外受精,即雌鱼将卵子排入水中,雄鱼只需趁机排出精子即可使卵子受精。

对于这些琵琶鱼来说,雄鱼不需要将自己融入雌鱼的身体中。 它们可以咬住雌鱼,时机成熟后,精子排出后就会拍拍屁股走开。

03

爱情让鱼“放松警惕”

让我们回到性寄生。 虽然我们看到的是重重的爱,但科学家们却意识到一个问题:

为什么雌鱼的免疫系统不攻击雄鱼? 不把他们清理掉吗?

如果异物进入人体,免疫系统会采取行动将其清除。

另外,如果想要对人体进行器官移植,还需要做初步的配型。

如果匹配合适,一般需要限制移植受者的免疫功能。 即便如此,拒绝的情况仍然可能发生。

对于雌性鮟鱇鱼来说,她体内混有一条鱼,为什么她的免疫​​系统一点反应都没有呢?

为了找到答案,科学家对 13 种琵琶鱼的基因组进行了测序。

他们发现,在性寄生琵琶鱼中,一些与免疫反应相关的基因被删除,导致这些鱼失去了产生T细胞和抗体的能力[3]。

T 细胞和抗体对动物的免疫系统极其重要。

如果这种情况发生在人类身上,那将是一种非常严重的免疫缺陷疾病,这样的人很可能会在出生一年内死亡。

鮟鱇鱼为什么能保持健康?

科学家推测,它们体内的其他免疫细胞可能正在努力工作,以弥补抗体和 T 细胞的缺乏。

但我们对这种深海鱼类的了解仍然太少,科学家还需要更多的研究才能得出结论。

或许,人类可以从这些鱼身上破译更多免疫学之谜。

这种味道浓郁的鱼或许还能拯救患有免疫缺陷疾病的人,或者帮助人类克服器官移植的难题。

不过,鮟鱇鱼为了繁衍而丧失部分免疫力的做法,也算是在一定程度上因为爱情而降低了它的“防御力”。

琵琶鱼的性寄生确实够奇怪的,但接下来出现的两对情侣可能会继续颠覆三观。

作者 admin